Le Casino Provençal

23 août 2018

Le jour de ses 30 ans, Tom se retrouve en séminaire à Cannes, avec tous les collègues de son service. Il ne veut pas passer à côté de l’événement et décide de marquer le coup au Casino de la ville. Lorsqu’ils entrent dans l’établissement, tout le monde est très vite transporté quelques décennies en arrière. Une décoration vintage des années 20 remplit l’immense salle. Partout des machines à sous semblent avoir vécu des années de gloire !

Tom a réservé un coin VIP pour la soirée. Une fois que tous les collègues de Tom sont installés dans cet énorme canapé capitonné, une serveuse et un croupier s’avancent vers le groupe pour présenter l’établissement. Le croupier, un homme au regard strict, porte un gilet de costume et un nœud papillon noir. Il distribue une poignée de jetons à chacun et leur explique que leurs tables de jeux VIP sont ouvertes. Il ajoute solennellement qu’il les attend sur la table de blackjack pour faire leurs jeux, et s’en va.

La serveuse, une femme magnifique pleine de lumière, porte une robe des années 20 de type charleston. Elle conseille à toute la troupe, le cocktail du soir : « un Highball ». Et repart avec un grand sourire.

Après avoir trinqué pour les 30 ans de Tom, ils décident de se rendre sur la table de blackjack pour tenter de gagner encore plus de jetons. Dans ce mythique établissement « L’Estérel Aventures », les règles sont simples, des cocktails locaux sont disposés sur une table, et chacun doit en deviner la composition pour accéder au jeu. Voila qui fait déjà un gros tri parmi les collègues de Tom. Ils se retrouvent à 5 et si auparavant ils étaient collègues, sur cette table ils deviennent adversaires.

Après une heure de bluff et de mises, Tom se retrouve à cours de jetons. Pourtant il sent qu’avec son jeu il pourra se refaire et même remporter le jackpot… Il décide d’aller voir la serveuse pour lui demander de l’aide, il a désespérément besoin de jetons et ne peut s’en procurer. C’est alors que la belle blonde l’entraine au fond de la salle et le fait passer derrière un rideau de velours.

Tom n’en croit pas ses yeux, il se retrouve dans l’arrière salle du casino, transformée en bar clandestin. Ici les plus grands caïds du sud de la France, se rejoignent pour échanger de l’argent. Tom n’a plus le choix, il est persuadé de pouvoir remporter le prochain coup, il lui faut ces jetons. Il s’approche alors d’un homme grand, à la barbe noire et fournie. Il remarque la douille de pistolet accroché à son poignet uniquement quand ce dernier lui serre la main. Après avoir expliqué son problème à cet homme, les termes du contrat sont scellés par une nouvelle poignée de main et Tom sors du bar avec une liasse de billet.

Quand il rejoint ses collègues, il se rend compte à quel point l’atmosphère et les effluves du bar clandestin l’ont rendu étourdi, les cartes devant lui en sont devenues floues. Quand il découvre les deux cartes distribuées par le croupier, Tom sent une vague de chaleur en lui : une dame de cœur et un 9 de carreau. Il sent que le croupier possède un très bon jeu, il décide de tout tenter, pioche une carte… un roi de pique.  Tom sait qu’il va tout perdre, mais dans un dernier élan de courage, il mise à nouveau tous ses jetons pour tenter le bluff.

Puis tout se passe très vite, au moment où chaque joueur s’apprête à retourner son jeu, Tom est encore en position de force mais lorsque la banque dévoile ses cartes, Tom n’a même pas le temps de voir le jeu qui s’étale devant lui. Il sent un gros choc contre sa tête, voit une douille de pistolet et plus rien. Le noir complet. Il sent que son corps bouge mais n’arrive pas à ouvrir les yeux, un liquide chaud coule sur son visage …

Quand Tom ouvre enfin les yeux, il sent un grand courant d’air frais parcourir son corps, le voila allongé, la tête sur les genoux de la serveuse… dans un hélicoptère.